Näin ruuansulatus toimii

1. Ruuan huolellinen pureskelu edistää sen nopeaa sulamista, joten kiireessä syömistä ja vähäistä pureskelua olisi hyvä välttää. Ruokailun pitäisikin olla aina rauhallinen tapahtuma.

2. Suusta ruokamassa etenee sykäyksenomaisina liikkeinä ruokatorveen ja edelleen mahalaukkuun.

3. Mahalaukussa ruokamassaan sekoittuu mahanestettä ja massan rakenne muuttuu löysemmäksi. Ruoka alkaa pilkkoutua pienempiin osiin.

4. Mahalaukusta ruokamassa jatkaa pieninä erinä noin kuusi ja puoli metriä pitkään ohutsuoleen. Sen seinämien sisäpuolella on ohutta nukkaa, jonka kautta enemmistö ravintoaineista imeytyy elimistön käyttöön. Ohutsuolen seinämän lihasten supistelu siirtää ruokamassaa suolessa eteenpäin. Ruuan koostumus vaikuttaa siihen, kauanko se suolistossa kiertää. Massa liikkuu helpommin, kun sitä on riittävästi. Määrää voi lisätä syömällä kuituja ja juomalla vettä.

5. Kun ruokamassa on kulkeutunut ohutsuolen läpi, siitä on yleensä jäljellä enää imeytymätöntä kuona-ainesta, vettä ja joitakin hivenaineita, jotka jatkavat paksusuoleen. Siellä pääosa vedestä ja ravintosuoloista imeytyy verenkiertoon. Jos suolen liike on hidastunut, nestettä ehtii haihtua tavallista enemmän: kuonamassa kuivuu ja siitä tulee kovaa ja vaikeasti ulostettavaa.

6. Kun jäljelle jäänyt, sulamaton aines etenee paksusuolen loppupäähän, se aiheuttaa tunteen ulostamisen tarpeesta. Kehoa kannattaa kuunnella, sillä jatkuva pidättäminen voi aiheuttaa ummetusta, vaikka ruoka olisi sulanut ja liikkunut suolistossa normaalisti.